MLB/合约年正式启动陈伟殷的下半场生涯应如何期待?

2016年,向来小气的马林鱼球团罕见开出5年8000万合约,签下成为自由球员的陈伟殷。球队在前一年虽只拿下71胜,但当时球队上下皆对未来感到乐观,老板JeffLoria也乐得花钱,而陈伟殷的到来正是此种氛围下的产物。但短短两年间,不仅一连串的悲剧接踵而来,经营权也易主给DerekJeter与BruceSherman共组的团队。陈伟殷的角色定位,也从帮助球队的重要拼图,转变为恨不得赶紧摆脱的烫手山芋。
当时的本约载明「2019与20球季合计局数达360局,或2020球季局数达180局,将触发2021年选择权。」换言之,无论陈伟殷未来是否会被交易,接下来的两年他必须保持健康,才能确保第6年的选择权顺利生效。然而明年将满34岁的投手,即便一代名将亦然,已是逐渐淡出焦点的年纪,很难再对个人生涯有不一样的期待。或许还能在相对年轻的联盟挣得一份工,却不再是从前呼风唤雨的大明星。
或许该感到幸运的是,生涯初期屡被伤痛缠身的他,直到2008年、23岁那年的球季工作量才大幅增加。10年下来在美日合计投了1627局,使用量算是中规中矩。虽然他曾经动刀TommyJohn手术,目前也有二次动刀的疑虑,但最重要的四缝线球速并没有悬崖式崩跌,本季均速91.0英哩只比新人年微幅减少0.5英哩。这也代表短期内暂时不必面对转型的压力,他不必像大多数投手得加强控球或变速球的训练,而能以最熟悉的投球模式解决打者。
陈伟殷的防御率与FIP并不优异。过去3年留下80ERA+、89FIP+的成绩、成为累计局数达250局的先发投手中的倒数第7名。再细看陈伟殷的各项数据。本季对打者的Barrel(扎实击球)比例领先63%的投手,对打者的xwOBA(预期加权上垒率)也领先70%的投手。实际数值方面,除了变速球多用来对付右打,效率较为不彰之外,最重要的四缝线及滑球都能有效解决对手。即便筛选范围缩至先发投手为限,陈伟殷的排名依旧没有太大变化,就是约3号等级的投手。
综合以上,我认为陈伟殷已经度过2016年的生涯低谷,那是他各方面的表现皆极不适应的一季,本季各指标颇有重返金莺时期实力的趋势。虽然他写下主、客场表现落差最大的纪录,但有鉴于他过往并没有这方面的相关问题,笔者认为不必过度放大检视。
至于陈伟殷未来的生涯会如何发展呢?取决于球速的维持状况与转型成败。对先发左投来说,球速越慢、对战打者成绩就会向下衰落一些。目前符合「球速相近、并高度仰赖四缝线及滑球」条件的投手,仅有ClaytonKershaw、MatthewBoyd、SeanManaea,其中又以控球能力相近的Manaea最贴切。未来一旦均速跌至90英哩或以下,若要继续生存则只可透过转型来达成。最成功的转型例子,当属将配球建构在滑球及切球、并不与打者在好球带内强碰强的洋基老将CCSabathia。
Sabathia过往也是速球走天下的大投手,极盛时期的均速有94英哩,使其在印地安人与洋基队时期,成为年度奖项的入选常客。但再伟大的投手,身体状况也无法十年如一日维持巅峰。Sabathia的球速从2012年开始呈现断崖式下滑,到2014年只剩下89英哩不到,留下4.81防御率的糟糕成绩。之后他舍弃过往速球为主、滑球为辅的配球,以切球取代四缝线、并提升滑球的使用量,果真收到成效。近三年成绩为3.76防御率,并三度与球队签下一年延长合约。
每位投手的衰退年纪终究不同,还得把使用率与保养同时纳入考虑。对球迷来说,正如同前些年卸下战袍的王建民、陈金锋,陈伟殷的比赛也渐渐进入「看一场少一场」的感慨时刻。在未来状况不明之下,即便他不在马林鱼队蓝图的策划,仍得继续维持实力,为自己的身价、甚至是下一张大联盟合约打拼。